Nils Mosbergs reportasje om:                                                                                                        Til Kjeviksidens forside
Galaxy på Kjevik 

    Våren og sommeren 2001 fikk Kjevik besøk av utrolig mange spennende fly. Lokale flyentusiaster hadde knapt rukket å få tilbake hvilepusten etter gjentatte landinger med C-17 Globemaster, før et fly som er enda større enn Jumbojeten kommer til Kristiansand.
   
Det hadde lenge versert rykter om at en vaskeekte Lockheed C-5 Galaxy skulle lande på Kjevik i forbindelse med marineøvelsen "Blue Game 2001". Lørdag 12.mai skjedde det fantastiske. Ryktet om flyets ankomst hadde tydeligvis spredd seg som ild i tørt gress.
En stor folkemengde strømmet til Kjevik for å oppleve giganten på nært hold. (Se nedenfor om Fædrelandsvennens bildeserie). For sikkerhets skyld sperret politiet av veien i enden av rullebanen, mens folk fra Luftfartsverket jobbet febrilsk med å fjerne alt som kunne minne om løse gjenstander på flyplassområdet. Ved 17-tiden kom Galaxyen inn for landing fra nord og bråstoppet midt på rullebanen i et crescendo av støy og oppblåst sand. Da flyet takset inn mot terminalbygget, vinket besetningen i cockpiten smilende til folkemengden, omtrent som om det skulle være de amerikanske filmstjernene Michael Douglas og Claudia Schiffer som kom på besøk til byen.

    Den blytunge Galaxyen har en lei tendens til å synke gjennom bakken når den står parkert for lenge på ett sted. Andre plasser i landet må flyet flyttes hver halvtime for å unngå den helt store katastrofen. På Kjevik stod flyet parkert midt på taksebanen i fire timer, uten synlige tegn til å ville grave seg gjennom til Kina. Da flyet endelig var parkert, åpnet det først en stor luke i bakenden. Deretter begynte det "å knele" ved at understellet ble senket. Så ble nesa hevet i form av et enormt visir. Snart ble kjøretøy og enorme mengder militært materiell fraktet om bord i flyet.
   
Med en lengde på 75,3 meter og vingespenn på 67,9 meter, har Galaxyen større utvendige dimensjoner enn Jumbojeten. Flyet kan frakte omtrent alt som finnes av amerikansk militært materiell, inkludert stridsvogner og lastebiler, til et hvilket som helst sted på kloden. I fredstid har Galaxyen en maksimal avgangsvekt på 349 tonn. Denne kan økes til 381 tonn i krisesituasjoner. De fire General Electric TF-39 motorene har hver en skyvekraft på 43.000 engelske pund. De tolv drivstofftankene har plass til 194.000 liter. Dette tilsvarer 6 ½ trailerlass med drivstoff. Understellet består av 28 hjul. Galaxyen har et fast mannskap på syv. Systemene om bord er så kompliserte at to mekanikere inngår som en nødvendig del av den flyvende besetningen. Det ble bygd til sammen 126 Galaxyer mellom 1970 og 1989. Av disse var 50 av den oppgraderte B-versjonen. Flyet som besøkte Kjevik (serie nummer 84-0059), ble bygd rundt 1984. Det tilhørte 436 Airlift Wing fra Dover Air Force Base, Dalaware.
   
Flyet kom til Kjevik direkte fra USA. Men under returen måtte det mellomlande på Sola for å etterfylle drivstoff. Rullebanen på Kjevik var nemlig ikke lang nok til at Galaxyen kunne ta av med fulle tanker. Avgangen var like imponerende som landingen. Også denne gangen måtte politiet sperre av veien i nordenden av rullebanen. Flyet takset til enden av rullebane 22 omtrent som en forvokst mammut (sett forfra kan Galaxyen faktisk minne om en padde), snudde med den største forsiktighet for å unngå at nesehjulene skulle komme utenfor stripa og tok deretter av i et infernalsk bråk. Deler av Tveit-bygda var full av støv og røyk. Galaxyen roterte etter å ha brukt 2/3 av rullebanen og klatret majestetisk utover Topdalsfjorden.

I en av bildeseriene til Fædrelandsvennen ( http://www.navigo.no/bildeserier/ ) finner du en serie med halv-store bilder fra Galaxy-besøket. Velg 'Monsterfly landet på Kjevik'. Bilde 2 og 3 viser interessen for besøket.

Til Kjeviksidens forside